Una Sonrisa Robada​.

 

País | Guinea

Edad | 10

Cirugía | Maxilofacial

Una Sonrisa Robada​.

País | Guinea

Edad | 10

Cirugía | Maxilofacial

Houssainatou tiene 10 años de edad y vive en una ciudad de las regiones montañosas de Guinea con sus padres y sus cuatro hermanos. Desde que era una niña pequeña, sufría de un doloroso tumor facial que sobresalía de su boca.

El padre de Houssainatou, Souleymane, es un agricultor de maíz con pocos ingresos. Trabajó duro para protegerla del miedo que sentía por su condición para que ella pudiera tener una infancia feliz – pero para él, el tumor se llenaba todos los días de preocupación. Tenía miedo de tener que ver a su hija sufrir y morir a una edad temprana.

“No tenemos dinero”, dijo su padre. “La clínica del pueblo no puede ayudarla. No podemos pagar el tipo de cirugía que necesita. Seguimos rezando, preocupándonos y buscando ayuda”.

Hace dos años, la familia decidió mantener a Houssainatou alejada de la escuela debido a su salud. En lugar de poder jugar y aprender con otros niños, se quedaba en casa con su madre para ayudar a cocinar y limpiar la casa.

Entonces, un día, un pariente que vivía en la ciudad portuaria de Conakry le habló a Souleymane sobre Mercy Ships. Llevó a su hija a varias rondas de exámenes de selección de pacientes y, finalmente, fue aceptada para una cirugía que cambió su vida a bordo del Africa Mercy.

Cuando llegó el momento de caminar por la pasarela hacia el barco, Souleymane se llamó a sí mismo “el hombre más feliz del mundo”. La valentía de Houssainatou nunca había brillado tanto – mientras exploraba el lugar que sería su hogar durante las próximas dos semanas, un miembro voluntario de la tripulación le preguntó cómo se sentía sobre su próxima cirugía. “No estoy nerviosa…. Estaré dormida durante todo esto de todos modos”, dijo ella.

¡Y qué transformación paso mientras dormía! Después de sólo un día – y una cirugía de cuatro horas – Houssainatou estaba en los pabellones de Africa Mercy preparándose para verse a sí misma en el espejo, libre de tumores, por primera vez en su joven vida.

La observación hizo a Souleymane exuberante de alegría y gratitud. “No puedo creerlo. Es tan hermosa”, exclamó. “Estoy tan feliz y emocionada de traerla a casa para ver a la familia.”

Después de varias citas de seguimiento postoperatorio, Houssainatou se sano, más feliz y saludable que nunca. Mientras los dos se preparaban para dejar el buque y regresar a casa con su familia, Souleymane reflexionó sobre lo que su cirugía ha significado para ellos.

“Mi corazón está libre ahora. El miedo se ha ido”, dijo. “Solía pasar todos los días temiendo que muriera joven, pero ahora voy a pasar mi tiempo ayudándola a tener un futuro. Quiero que se convierta en doctora para que pueda ayudar a la gente como ella misma ha sido ayudada”.